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来源:叙述、别离日期:2019/06/30

  艾维,你的爱去了哪里?

  28日早上,一则消息引爆了苹果社区。苹果的设计灵魂——乔纳森·艾维即将年内离职,去寻找“真爱”。LoveFrom,乔纳森·艾维离开苹果后与知音 Marc Newson 联合创立的一家独立设计公司的名字。二人曾一同设计过多个产品,比如圣诞树、钻戒以及(RED)品牌的莱卡相机。

乔纳森·艾维 你的爱去了哪里?

  从新公司的名字就可以看出来,乔纳森已经“移情别恋”。苹果也不再是他的热爱,他的爱将来自于他的新公司的产品。

  如果你仔细读了苹果今天的新闻稿,应该也会与笔者一样:除了唏嘘,还有一些疑问。

  艾维什么时候产生了离开的想法的?

  首先,库克含蓄地提到,最近(几年)艾维的设计重点并未在苹果的产品上,而是将关注点都放在 Apple Park 新总部的设计上了(严格来讲,Apple Park 也是苹果的一款产品)。再加上,苹果近年来新建的 Apple Store 直营店也几乎与 Apple Park 的史蒂夫乔布斯剧院入口的设计风格如出一辙。我们都清楚这幕后的主导是谁。

  艾维在 2015 年卸下繁重的一线设计工作,被提拔为苹果的首席设计官(统领工业设计和人机界面交互)。媒体当时解读这只是一个虚职,艾维的工作重点其实是放在了 Apple Park 的设计上(库克今天的话验证了这一点)。根据彭博社最新的报道,艾维在这两年里每两周只到公司两次。

  你不能说新总部的设计不重要,但这已经说明,在建筑和个人电脑设计的选择上,艾维显然倾向于前者。

  艾维曾经在接受采访时表示,他其实是活在两年之后的。艾维在那两年的“不务正业”也确实让苹果付出了不小的代价。比如 iPhone X 那被迫妥协的“刘海”,比如 MacBook 那为了追求极致轻薄换来的蝶式键盘结构。

  两年之后,2017 年新总部落成。他又重新收回了产品设计上的控制权,这一消息一度让已经对苹果设计倍感失望的果粉又重新燃起了希望。但同样根据彭博社的最新爆料,艾维在收回大权后仍每周只到总部(库伯蒂诺)几次,与团队开会也更多选择在酒店、员工家等地点,他甚至还在旧金山设立了一个工作室进行办公,为了避开交通高峰。

  艾维 2017 年回归后对产品的影响也许要等到今年才开始显现,不过事情似乎在往好的方向发展,比如最新的模块化 Mac Pro 和 Pro Display XDR;比如传闻中的 16.5 英寸 MacBook Pro;再比如今年的 iPhone 11。

  但现在看来,Apple Park(以及全新一代 Apple Store 直营店)所取得的声望已经让他建立足够的信心:是时候离开了!

  艾维的离开造成的影响如何弥补?

  新闻稿还提到了一点,“艾维离开后,公司设计团队主管们,即工业设计副总裁 Evans Hankey 和人机界面设计副总裁 Alan Dye 将会直接向苹果首席运营官 Jeff Williams 汇报工作(此二人此前是直接向艾维汇报工作的)。”

  这意味着苹果的软硬件设计将会交由一个负责运营的主管来管。这里需要说明的是,苹果今天其实还发布了一篇新闻稿,那就是将资深员工 Sabih Khan 提拔为运营高级副总裁(新职位)。设计这边少了个 CDO,运营那边多了个高级副总。此长彼伏,在公司组织结构上明显可以看出运营管理在苹果的地位已经超过了产品设计。这是否意味着自乔布斯时代开始的设计为先的公司理念从这一时刻开始就要发生改变了呢?

  在乔布斯时代,艾维直接向 CEO 乔布斯汇报工作,他是那时公司里仅次于乔布斯的第二重要的人物。库克时代,艾维直接向 CEO 库克汇报工作。后艾维时代,设计团队直接向 COO 而不是 CEO 汇报工作?

  笔者对于今天的新闻稿的理解是,艾维应该是与苹果达成了某种默契。再通俗一点,苹果选择尊重艾维“追寻真爱”的选择,但鉴于其身份的特殊性,只能暂时以这种继续合作研发项目的方式进行过渡。

  所以,艾维的离开并不会立刻让苹果陷入麻烦,至少他仍会继续设计苹果产品,只不过办公室不会是在 Apple Park。这也就解释了为什么苹果没有急着任命一位新的 CDO,Jeff Williams 接手只是行政需要。

  至于库克在新闻稿中提到的独家项目会持续多久?以及两年以后又会是个什么情况?现在谁也不知道。若真到了那一天,谁来接这个班?难道让 Scott Forstall 重新出山?

  最后想问一句。艾维,Where is your Love From?